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L’assiette dite « au crabe » : une assiette en porcelaine créée vers 1760

Musée de la Compagnie des Indes

Port-Louis

Arts décoratifs - Techniques
Assiette au crabe, vers 1760, porcelaine, musée de la Comapgnie des Indes © G.Broudic

Cette assiette en porcelaine conservée au musée de la Compagnie Des Indes de Port-Louis, près de Lorient, représente une scène aquatique avec un crabe et une crevette, motif emprunté à la peinture classique chinoise. Elle est peinte en bleu de cobalt.  La scène est assortie d’une végétation fleurie, peinte en émaux. Sur le pourtour de l’assiette, on observe une frise de treillis bleue. Une assiette semblable à celle-ci est conservée au British Museum à Londres et une cargaison d’assiettes identiques a été retrouvée à bord du vaisseau de la Cie anglaise des Indes, Le Griffin, coulé en 1761.

La porcelaine est une céramique fine, dure et translucide, produite par la cuisson d’une pâte contenant du feldspath et du kaolin. Cette technique fut inventée en Chine sous les Han (entre -206 et 220 de notre ère). Elle a été découverte par les européens au Moyen-Âge et ils se la sont ensuite appropriés, aux 18e et 19e siècles, en Allemagne et à Limoges, par exemples. Le nom « porcelaine » vient du coquillage du même nom, dont on croyait qu’était extraite la blancheur de la céramique.