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Le Phare de Ploumanac'h et les 7 îles, dessin à la mine de plomb sur papier vélin gris, H. 23,6 ; L. 31,8, © Collection musée d'art et d'histoire, Ville de Saint-Brieuc

L’acquisition collective d’un fonds inédit de dessins de Félix Benoist

Un fonds inédit de 112 dessins de Félix Benoist (Saumur, 1818 – Nantes, 1896) a fait l’objet d’une acquisition particulière. Réunissant en parfaite concertation le Musée départemental breton de Quimper, les musées de Vannes, Morlaix, Saint-Brieuc, des Phares et balises et les villes de Landerneau, Quimperlé et Lorient, cette acquisition, exemplaire par son caractère collectif, illustre la résonance régionale de ces dessins remarquables, témoins historiques, artistiques et iconographiques d’un territoire.

Actif durant les décennies 1840 à 1870, période d’apogée des albums lithographiques, le peintre, dessinateur et lithographe dressa le portrait d’après nature d’une Bretagne romantique et pittoresque. En vue notamment de la préparation de l’édition de La Bretagne contemporaine, Felix Benoist entreprit de nombreuses excursions dans toute la Bretagne, multipliant les dessins destinés à être reproduits en lithographie par la fameuse maison d’édition Charpentier de Nantes. Beaucoup furent édités, mais nombre d’entre eux demeurèrent inédits et sont particulièrement passionnants pour les historiens et historiennes du patrimoine régional.